Ciclismo

Ciclistas vão percorrer 3.500 quilómetros na Volta a França

Numa época em que se sucedem as principais provas de ciclismo e depois da realização do Giro (Vol­ta a Itália), enquanto não chega às estradas nacionais a Volta a Portugal, que se realiza de 13 a 24 de Agosto, arranca este fim-de–semana a famosa Tour (Volta a França), que nesta edição de 2008 vai percorrer uma distância total de 3.500 quilômetros. Com início no próximo Sábado, dia 5, até ao dia 27 de Julho, a 5ª edição da volta a França será composta por um total de 21 etapas, que se di­videm em 10 etapas planas, cinco etapas de montanha, quatro etapas de montanha médias e duas etapas individuais em contra-relógio. Entre os aspectos que distinguem esta corrida destacam-se ainda quatro metas de montanha e os 82 quilômetros de contra-relógio, embora a principal característica da Volta a França continue a ser a extensa distância percorrida para atravessar uma boa parte da nação gaulesa. Os circuitos de montanha são constantes no percurso geral da Tour e tornaram-se na imagem de marca desta prova. Entre asciclismo montanhas mais conhecidas estão as de “categoria especial”, com picos de difícil ascensão, locali­zadas nos Pirinéus, em Provence e nos Alpes. As etapas de montanha, juntamente com as etapas de con­tra-relógio, são freqüentemente as que decidem o vencedor da Volta a França, uma vez que a diferença de tempo entre os ciclistas cos­tuma ser maior nestas estapas do que nas que decorrem em terreno plano. Com partida na Bretanha, no Noroeste do país, a corrida vai passar por Toutouse, Nímes, pelos Alpes e por Saint-Étienne, antes de terminar nos Campos Elísios da capital, Paris. Depois do do­mínio do norte-americano Lance Armstrong, que se sagrou cam­peão da Volta a França sete vezes consecutivas entre 1999 e 2005, o que fez desta lenda do ciclismo o atleta com mais vitórias da Tour, a prova foi ganha em 2007 pelo ci­clista «espanhol Alberto Contador, seguido pelo australiano Cadel Evans e pelo norte-americano Levi Leipheimer.

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